COVID-19 y Desarrollos de la Ley de Empleo

COVID-19 and Employment Law DevelopmentsLa pandemia de COVID-19 ha provocado cambios importantes en nuestras vidas y lugares de trabajo. Y con esos cambios han llegado nuevas regulaciones. Las ciudades, los condados, los estados y el gobierno federal han establecido nuevas reglas y pautas que gobiernan cómo interactúan los trabajadores y los empleadores. Pero, dadas las actualizaciones frecuentes y la cantidad de regulaciones, puede ser abrumador hacer un seguimiento de lo que los empleadores pueden exigir. ¿Pueden despedirlo por decirles que padece COVID-19? ¿Necesitas usar una mascarilla en el trabajo? ¿Puede ser despedido por tomarse un tiempo libre para cuidar a un miembro de la familia? Esperamos aclarar algunos de los desarrollos legales más cruciales relacionados con el lugar de trabajo durante COVID-19 respondiendo algunas preguntas frecuentes.

Si le cuento a mi empleador sobre mi prueba COVID-19 positiva, ¿esto afectará mi carrera?

No. Existen numerosas protecciones contra las represalias en la ley laboral de California. Y una nueva ley reciente dice explícitamente: “Un empleador no tomará represalias contra un trabajador por revelar una prueba o diagnóstico COVID-19 positivo o una orden de cuarentena o aislamiento”. Código Laboral de California § 6409.6 (f). Además, la ley otorga a los trabajadores que han sido objeto de represalias una forma de presentar una queja ante la División de Cumplimiento de Normas Laborales y garantizar que se respeten sus derechos.

¿Mi empleador debe informarme si hay una exposición o un brote de COVID-19?

Si. Según el Código Laboral de California, si se notifica a un empleador de una posible exposición al COVID-19, en el plazo de un día debe:
• Notifique a todos los empleados que estaban en las instalaciones que pueden haber estado expuestos al COVID-19.
• Brindar a los empleados que puedan haber estado expuestos información sobre los beneficios relacionados con COVID-19 a los que podrían tener derecho.
• Discutir su plan de desinfección y seguridad con los empleados.

Me estoy recuperando del COVID-19 o estoy ayudando a un familiar enfermo. ¿Cómo puedo tomarme un tiempo libre sin perder mi trabajo?

Hay algunas opciones para tomar una licencia debido a una infección por COVID-19 u otras enfermedades. En primer lugar, su empleador puede proporcionar una licencia por enfermedad con o sin goce de sueldo. En segundo lugar, la Ley de Licencia Médica y Familiar (FMLA) y la Ley de Derechos Familiares de California (CFRA) garantizan que los empleados calificados que necesitan tomar una licencia pueden mantener sus trabajos después de tomar hasta doce (12) semanas laborales libres en un año. Por último, actualmente existe una licencia por enfermedad remunerada complementaria para las personas que se recuperan o ayudan a otras personas a recuperarse del COVID-19 (consulte a continuación para obtener más detalles).

¿Hay licencia por enfermedad con goce de sueldo suplementaria durante la pandemia de COVID-19?

Si. La Ley de Licencia por Enfermedad Pagada Suplementaria COVID-19 de 2021 (promulgada a través del Código Laboral de California § 248.2) permite a los trabajadores de tiempo completo 80 horas de licencia por enfermedad remunerada suplementaria COVID-19.

¿Califico para la licencia por enfermedad con goce de sueldo suplementaria?

Potencialmente. Actualmente, la ley de licencia por enfermedad pagada de 80 horas descrita en el Código Laboral de California § 248.2 se aplica tanto a empleadores públicos como privados que tienen 26 o más empleados. La ley cubre a los empleados de tiempo completo o aquellos que trabajaban un promedio de 40 horas por semana antes de la licencia. Esta ley está destinada a ayudar a los empleados a lidiar con COVID-19, por lo que cubre a aquellos que no pueden trabajar debido a: el empleado que se cuida a sí mismo; el empleado que cuida a un miembro de la familia o el empleado que se va a vacunar. Por lo tanto, si necesita quedarse en casa para recuperarse del COVID-19, falta al trabajo para cuidar de su cónyuge o hijo, se toma un tiempo libre para vacunarse, es probable que califique para una licencia por enfermedad con goce de sueldo suplementaria.

¿Puede mi empleador exigirme que me vacune?

Posiblemente, aunque esto aún no se ha determinado en California. El gobierno federal ha instituido un requisito de vacunación para los empleados federales, y ciudades como Los Ángeles exigen que los empleados de la ciudad sean vacunados, aunque estas reglas tienen exenciones religiosas y de salud. En respuesta, recientemente se han presentado algunas demandas desafiando estos requisitos de vacunas. Pasarán meses antes de que sepamos si estos mandatos son legales, pero son cada vez más frecuentes entre los empleadores privados.

¿Puede mi empleador exigirme que use una máscara en el trabajo?

Depende de si se ha vacunado. Si no ha sido vacunado, es probable que las pautas de California requieran que use una máscara en los espacios de trabajo interiores. Los Estándares Temporales de Emergencia de California más recientes (que entraron en vigencia el 17 de julio de 2021) requieren que los empleadores proporcionen máscaras a los empleados no vacunados y se aseguren de que se usen en interiores o en vehículos. Los empleados no vacunados no están obligados a usar una máscara mientras trabajan al aire libre. Sin embargo, esta regla solo se aplica a los trabajadores no vacunados, por lo que si ya está vacunado, no es necesario que use una máscara en el trabajo.

¿Puede mi empleador tener despidos masivos o reubicaciones sin previo aviso?

No. Al comienzo de la pandemia en marzo de 2020, el gobernador Newsom suspendió condicionalmente la Ley de Notificación de Ajuste y Reentrenamiento de Trabajadores de California (WARN) que establece un requisito de notificación de 60 días para los empleadores que ordenan despidos masivos. Pero, a partir del 1 de julio de 2021, una nueva orden ejecutiva puso fin a la suspensión condicional del requisito de notificación de 60 días, por lo que ahora se requiere que los empleadores notifiquen con 60 días de anticipación los despidos, reubicaciones o terminaciones masivas. Por lo tanto, si su empleador ha realizado un despido masivo sin previo aviso, es posible que esté violando la Ley WARN.

Estos son solo algunos de los problemas urgentes que han llamado nuestra atención, y es probable que sepamos más en los próximos meses a medida que se litigan problemas como las máscaras y las vacunas y se publiquen nuevas pautas. Hasta entonces, si tiene más preguntas o busca ayuda más personalizada con problemas laborales, no dude en contactarnos.

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