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¿Qué es la Igualdad Salarial de California? ¿A Quién Incluye?

California Equal Pay Laws¿Sabía que las disparidades salariales hacen que las mujeres trabajadoras en California pierdan más de $33 mil millones cada año?1 Este problema es aún peor para las mujeres de color. En 2015, el gobernador Brown señaló que “sesenta y seis años después de la aprobación de la Ley de Igualdad Salarial de California, muchas mujeres aún ganan menos dinero que los hombres que realizan el mismo trabajo o uno similar”.2 En respuesta a esta injusticia perdurable, los legisladores de California han implementado y fortalecido la Ley de Igualdad Salarial de California, para garantizar que a los trabajadores se les pague de acuerdo con su trabajo y no según su género. Tradicionalmente, la Ley de Igualdad Salarial de California ha prohibido que un empleador pague a sus empleados menos que a los empleados de otro sexo por el mismo trabajo.3 Trabajo igual, o “trabajo sustancialmente similar” como está escrito por ley, se refiere al trabajo que es mayormente similar en habilidad, esfuerzo, responsabilidad y realizado bajo condiciones de trabajo similares. Es importante destacar que los trabajadores con diferentes títulos de trabajo aún pueden demostrar que realizaron un trabajo “sustancialmente similar” de acuerdo con la Ley de Igualdad Salarial.

Aunque las leyes que abordan las disparidades salariales entre sexos han existido durante décadas, hasta hace poco poca o ninguna legislación prohibía las discrepancias salariales basadas en la raza o el origen étnico. Esto significa que durante más de 60 años de su existencia, la Ley de Igualdad Salarial de California no incluyó uno de los factores más importantes para la desigualdad salarial: la raza y el origen étnico. A partir de 2017, California modificó su Ley de Igualdad Salarial para hacer clases protegidas por raza y etnia. Este cambio reflejó el entendimiento de que la discriminación salarial no se limita a las mujeres. Las consecuencias de los sesgos son multifacéticas, complejas y están presentes en todos los aspectos de nuestra sociedad. Es importante destacar que a las mujeres de color se les paga menos que a las mujeres blancas.4 Además, a los hombres de color a menudo se les paga menos que a los hombres blancos y ahora tienen un reclamo bajo la Ley de Igualdad Salarial enmendada. La adición de la raza y el origen étnico inicia el proceso de hacer que la equidad salarial en California sea más inclusiva. Aun así, es importante reconocer que se puede hacer mucho más, incluida la ampliación de las protecciones de igualdad salarial a otras comunidades vulnerables, como LGBTQ y trabajadores discapacitados. Al hacerlo, la Igualdad salarial de California comenzará a adoptar de manera más completa y significativa la idea central de que a ningún empleado se le debe negar un salario igual por un día de trabajo igual.

Tal como fue enmendada hoy, la Ley de Igualdad Salarial de California prohíbe que un empleador pague a cualquiera de sus empleados salarios inferiores a los que paga a los empleados del sexo opuesto, de otra raza o de otra etnia por un trabajo sustancialmente similar, evaluado por habilidad, esfuerzo y responsabilidad, y realizado bajo condiciones de trabajo similares.

¿Qué necesita mostrar un empleado?

Un empleado debe demostrar que se le paga menos que a los empleados del sexo opuesto, de otra raza o de otra etnia que realizan un trabajo sustancialmente similar. Por lo tanto, el enfoque de los litigios bajo la Ley de Igualdad Salarial es generalmente si los trabajos son, de hecho, comparables. Véase, por ejemplo, en Hall v. County of Los Angeles, donde el tema central fue encontrar la “clase de comparación” adecuada para una demandante que reclamaba discrepancias salariales basadas en el género.5 Es importante destacar que los empleados no tienen que trabajar en el “mismo establecimiento” para que sea comparable. Esto puede ser útil si un empleado es empleado de una gran empresa con varios lugares de trabajo. Una vez que el empleado hace esta demostración, le corresponde al empleador demostrar que tiene una razón legítima y no discriminatoria para la diferencia salarial. Si un empleador puede hacer esta demostración, le corresponde al empleado probar que la razón del empleador es un pretexto.

¿Qué defensas puedo esperar de un empleador?

Según la Ley de Pago Justo de California, incluso después de que un empleado demuestre que está realizando un trabajo sustancialmente similar y ganando menos que los empleados del sexo opuesto, diferente raza o etnia, los empleadores aún pueden eludir la responsabilidad al demostrar que la brecha salarial se basa en la antigüedad. sistema, sistema de mérito, sistema basado en la producción u otro factor de buena fe no relacionado con el sexo, la raza o el origen étnico. Un factor de buena fe es todo lo que no sea sexo, raza o etnia, que esté relacionado con el trabajo y sea consistente con una necesidad comercial. Una necesidad comercial es un factor que se requiere para la operación segura y eficiente del negocio, que cumple efectivamente el propósito comercial al que se supone que sirve, y ese es el único factor disponible que lograría el propósito comercial. Por ejemplo, un empleador podría argumentar que la diferencia salarial entre los empleados se basa en la educación, la capacitación o la experiencia. Es importante destacar que el factor de buena fe debe dar cuenta de la totalidad de la diferencia de pago.

Además, a partir de enero de 2018, la Sección 432.3 del Código Laboral de California modificó la Ley de Igualdad Salarial. En su forma enmendada, la Ley establece que un empleador no puede justificar ninguna diferencia salarial basada en el salario anterior de un empleado. Específicamente, la Sección 432.3 prohíbe que cualquier empleador le pregunte a un posible empleado su historial salarial.

¿Qué sucede si recibo represalias en mi contra?

Significativamente, la Ley de Igualdad Salarial de California se modificó en 2015 para prohibir explícitamente que un empleador despida, discrimine o tome represalias contra cualquier empleado porque hace valer sus derechos en virtud de la Ley de Igualdad Salarial. Además, la ley de California prohíbe las represalias contra los empleados por hablar sobre sus salarios.

Para recuperar salarios por represalias, un empleado tiene un año después de la acción ilegal para presentar una demanda contra su empleador. Esta adición tenía por objeto garantizar la aplicación efectiva y empoderar a los empleados para hablar sobre el pago sin temor.


1. Comité Senatorial de Relaciones Laborales e Industriales, sobre SB 358 (22 de abril de 2015).
2. En relación con la Ley de Pago Justo, firmada el 7 de octubre de 2015. Anteriormente SB 358.
3. Lab. Código, § 1197.5.
4. Análisis del proyecto de ley del comité del Senado SB 1063, 13 de abril de 2016.
5. Hall v. Cty. de Los Ángeles, 148 cal. App. 4th 318 (2007)

¿Es ilegal o simplemente injusto?

Los casos legales pueden ser largos, complicados y confusos, pero no es necesario que usted se encargue del sistema usted solo. Si cree que alguien ha violado sus derechos individuales o los derechos de un grupo grande de personas en su comunidad, podemos ayudarlo a encontrar el curso de acción correcto.

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