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Trabajadores Agrícolas Indocumentados en Tiempos de COVID-19

Undocumented Farmworkers in the Time of COVID-19Mientras los estadounidenses se refugian en el lugar, se lavan las manos y se mantienen a seis pies de distancia entre sí, los trabajadores agrícolas comparten el automóvil para comprar alimentos y luego se retiran a habitaciones estrechas y abarrotadas, durmiendo varios en una habitación. No son negacionistas del coronavirus: les aterroriza la pandemia. Simplemente no tienen elección; se ven obligados a trabajar pero se sienten desechables. Dos tercios de los 500,000 a 800,000 trabajadores agrícolas en California son indocumentados y, por lo tanto, están excluidos del proyecto de ley de alivio del coronavirus. El trabajo agrícola es la forma en que sobreviven, si no los enferma.

Durante la última década, trabajar duro en condiciones de olas de calor sin precedentes, incendios forestales, sequías e inundaciones ha exacerbado sus riesgos para la salud, según encuentran los estudios de investigación en curso. Sin protocolos exigidos por el gobierno para salvaguardar su salud, tienen miedo de trabajar, miedo de no trabajar.

Si bien todos tienen razón al temer la pandemia, los trabajadores agrícolas tienen más que temer que otros. El COVID-19 es una enfermedad respiratoria causada por un nuevo virus y cuyos síntomas pueden incluir fiebre, tos, falta de aire o dificultad para respirar, escalofríos, dolor muscular, dolor de garganta o nueva pérdida del gusto y el olfato. Los trabajadores que pueden tener un mayor riesgo de enfermarse gravemente incluyen adultos mayores y personas de cualquier edad con ciertas afecciones médicas subyacentes, como enfermedad renal crónica, obesidad, diabetes o afecciones cardíacas graves.

Tres factores distintivos afectan el riesgo de los trabajadores agrícolas de contraer COVID-19 en los lugares de trabajo. Primero, los trabajadores agrícolas a menudo tienen un contacto cercano entre sí tanto en los campos como en el interior. Los trabajadores también pueden estar cerca unos de otros en otros momentos, como cuando registran la entrada o la salida, durante los descansos, cuando comparten el transporte o en una vivienda compartida. En segundo lugar, los trabajadores agrícolas a menudo tienen un contacto cercano prolongado con sus compañeros de trabajo, tanto en el lugar de trabajo como durante el transporte y el alojamiento. En tercer lugar, la exposición también podría ocurrir cuando los trabajadores tienen contacto con superficies u objetos contaminados, como herramientas, equipos, tractores, estaciones de trabajo, baños o mesas de sala de descanso y luego se tocan la boca, la nariz o posiblemente los ojos. No se cree que esta sea la forma principal en que se propaga el virus, pero todavía estamos aprendiendo más sobre cómo se propaga este virus.

Otros factores que también pueden aumentar el riesgo entre algunos trabajadores:

Compartir transporte, como furgonetas o vehículos de transporte compartido, vehículos compartidos y transporte público.
● Vivir en una vivienda proporcionada por el empleador y compartir la vivienda, las áreas para cocinar y comer, los baños y las instalaciones de lavandería con compañeros de trabajo.
● Vivir en viviendas superpobladas y multigeneracionales.
● Contacto dentro de sus hogares/familias y con compañeros de trabajo en entornos comunitarios en áreas con transmisión comunitaria en curso.
● Movilidad de la fuerza laboral (es decir, trabajadores migrantes) quienes, al moverse de una granja a otra, pueden potencialmente propagar el virus entre comunidades.
● Acceso deficiente a agua limpia para fines de higiene durante todo el día.

Debido a todos los riesgos descritos anteriormente, las estaciones de desinfección deben estar en varios lugares de la granja, como el punto de entrada o salida a un campo agrícola, el lugar donde los trabajadores agrícolas marcan la entrada y salida y, si es posible, en contenedores individuales hechos disponibles para los trabajadores en entornos de campo.

Además, todas las comunicaciones y capacitaciones para los trabajadores deben ser fáciles de entender y deben brindarse en idiomas apropiados a los idiomas preferidos hablados o leídos por quienes reciben la capacitación, tener el nivel de alfabetización apropiado e incluir información precisa y oportuna.

Los agricultores estadounidenses insisten en que están tratando de ayudar a sus trabajadores asediados en esta economía colapsada. Después de un fuerte cabildeo de la industria agrícola, la administración Trump obtuvo $ 23.5 mil millones en ayuda para los agricultores como parte del proyecto de ley de estímulo COVID-19 de $ 2 billones aprobado por el Congreso. Faculta al Secretario de Agricultura, Sonny Perdue, a asignar los fondos con poca o ninguna supervisión del Congreso. The bill includes no rules for how farmers should protect their workers, if at all, from the virus, or long-term reforms to ensure their health.

A muchos trabajadores agrícolas no se les ha dicho una palabra sobre cómo navegar el coronavirus. Saben que se supone que deben usar guantes y máscaras y mantenerse alejados de los demás, pero sienten que no tienen la libertad de hablar. Los trabajadores arriesgan su salud recogiendo, plantando y empacando cuando se sienten enfermos o explotados porque necesitan el dinero. No reportarán su enfermedad por temor a que si dan positivo por el coronavirus, ellos y sus compañeros de trabajo serán despedidos de sus trabajos y puestos en cuarentena. Las repercusiones les han enseñado un código de silencio.

Los defensores están presionando por medidas que ayudarían a los trabajadores agrícolas a sobrevivir al coronavirus y más allá. Cuando una trabajadora agrícola embarazada de 17 años murió de un golpe de calor en 2008 porque el agua potable estaba demasiado lejos de donde estaba cosechando (a pesar de las regulaciones en los libros desde 2005 diseñadas para prevenir tales cosas), una protesta llevó a mejorar las normas de seguridad. En las redes sociales y en entrevistas, grupos como la UFW dicen que los trabajadores agrícolas siempre son esenciales para mantener alimentada a la nación.

El 2 de abril, casi dos semanas después de que la UFW enviara una carta abierta pidiendo a la industria agrícola que intensifique las reformas reales que protegerían a los trabajadores agrícolas de consecuencias catastróficas en el (probable) caso de que el coronavirus llegue a las zonas agrícolas, el sindicato UFW emitió otra , más largo. La carta firmada por la presidenta de la UFW, Teresa Romero, y su secretario-tesorero, Armando Elenes, pide a los agricultores que proporcionen licencias por enfermedad extendidas, eliminen las notas médicas requeridas cuando los trabajadores reclaman días de enfermedad, hagan planes en el lugar de trabajo para hacer cumplir el distanciamiento social y otras medidas. obligatorio, y dar a los trabajadores un fácil acceso a los servicios médicos. Pide una manera para que la gran mayoría de los trabajadores no sindicalizados sean evaluados, evaluados y tratados y para recibir un pago por riesgos en forma de aumentos salariales o bonos de $ 2 a $ 3 por hora.

¿Es ilegal o simplemente injusto?

Los casos legales pueden ser largos, complicados y confusos, pero no es necesario que usted se encargue del sistema usted solo. Si cree que alguien ha violado sus derechos individuales o los derechos de un grupo grande de personas en su comunidad, podemos ayudarlo a encontrar el curso de acción correcto.

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