Trabajadores Agrícolas Indocumentados en la época de COVID-19

Mientras los estadounidenses se refugian en su lugar, se lavan las manos y se mantienen a seis pies de distancia entre sí, los trabajadores agrícolas comparten el auto para comprar alimentos y luego se retiran a cuartos estrechos y abarrotados, durmiendo varios en una habitación. No son negadores del coronavirus: la pandemia los aterroriza. Simplemente no tienen otra opción; se ven obligados a trabajar pero se sienten desechables. Dos tercios de los 500.000 a 800.000 trabajadores agrícolas en California son indocumentados y, por lo tanto, están excluidos del proyecto de ley de ayuda al coronavirus. El trabajo agrícola es la forma en que sobreviven, si no los enferma.

california farmworkers without protective equipment

Los trabajadores agrícolas de temporada recogen y empaquetan fresas en el Valle Central.

Durante la última década, trabajar en condiciones de olas de calor récord, incendios forestales, sequías e inundaciones ha exacerbado sus riesgos para la salud, según los estudios de investigación en curso. Sin protocolos exigidos por el gobierno para salvaguardar su salud, tienen miedo de trabajar, miedo de no trabajar.

Si bien todos tienen razón en temer la pandemia, los trabajadores agrícolas tienen más que temer que los demás. OVID-19 es una enfermedad respiratoria causada por un virus nuevo y cuyos síntomas pueden incluir fiebre, tos, falta de aire o dificultad para respirar, escalofríos, dolor muscular, dolor de garganta o nueva pérdida del gusto y el olfato. Los trabajadores que pueden tener un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave son los adultos mayores y las personas de cualquier edad con determinadas afecciones médicas subyacentes, como enfermedad renal crónica, obesidad, diabetes o afecciones cardíacas graves.

Tres factores distintivos afectan el riesgo de los trabajadores agrícolas de contraer COVID-19 en los lugares de trabajo. Primero, los trabajadores agrícolas a menudo tienen un estrecho contacto entre ellos tanto en el campo como en el interior. Los trabajadores también pueden estar cerca unos de otros en otros momentos, como cuando marcan su entrada o salida, durante los descansos, cuando comparten transporte o en viviendas compartidas. En segundo lugar, los trabajadores agrícolas suelen tener un contacto estrecho y prolongado con sus compañeros de trabajo, tanto en el lugar de trabajo como durante el transporte y la vivienda. En tercer lugar, la exposición también podría ocurrir cuando los trabajadores tienen contacto con superficies u objetos contaminados, como herramientas, equipos, tractores, estaciones de trabajo, baños o mesas de sala de descanso y luego se tocan la boca, la nariz o posiblemente los ojos. No se cree que esta sea la forma principal de propagación del virus, pero aún estamos aprendiendo más sobre cómo se propaga este virus.

Otros factores que también pueden aumentar el riesgo entre algunos trabajadores:

  • Compartir transporte, como camionetas de viaje compartido o vehículos de transporte, grupos de automóviles y transporte público.
  • Vivir en viviendas amuebladas por el empleador y compartir vivienda, áreas para cocinar y comer, baños y lavandería con compañeros de trabajo.
  • Vivir en viviendas hacinadas y multigeneracionales.
  • Contacto dentro de sus hogares / familias y con compañeros de trabajo en entornos comunitarios en áreas con transmisión comunitaria en curso.
  • Movilidad de la fuerza laboral (es decir, trabajadores migrantes) que, al trasladarse de una granja a otra, pueden potencialmente propagar el virus entre las comunidades.
  • Escaso acceso a agua potable por motivos de higiene durante todo el día.

Debido a todos los riesgos descritos anteriormente, las estaciones de desinfección deben estar en varios lugares de la granja, como el punto de entrada o salida a un campo agrícola, el lugar donde los trabajadores agrícolas marcan la entrada / salida y, si es posible, en contenedores individuales hechos disponible para los trabajadores en el campo.

Además, toda la comunicación y formación para los trabajadores debería ser fácil de entender y debería impartirse en idiomas apropiados a los idiomas preferidos que hablan o leen quienes reciben la formación, tener el nivel de alfabetización adecuado e incluir información precisa y oportuna.

Los agricultores estadounidenses insisten en que están tratando de ayudar a sus atribulados trabajadores en esta economía colapsada. Después de un duro cabildeo de la industria agrícola, la administración Trump obtuvo $ 23.5 mil millones en ayuda a los agricultores como parte del proyecto de ley de estímulo COVID-19 de $ 2 billones aprobado por el Congreso. Autoriza al Secretario de Agricultura Sonny Perdue a asignar los fondos con poca o ninguna supervisión del Congreso. El proyecto de ley no incluye reglas sobre cómo los agricultores deben proteger a sus trabajadores, en todo caso, del virus, o reformas a largo plazo para garantizar su salud.

A muchos trabajadores agrícolas no se les ha dicho ni una palabra sobre cómo afrontar el coronavirus. Saben que se supone que deben usar guantes y máscaras y mantenerse alejados de los demás, pero no sienten que tengan la libertad de hablar. Los trabajadores arriesgan su salud recolectando, plantando y empacando cuando se sienten enfermos o explotados porque necesitan el dinero. No informarán su enfermedad por temor a que si dan positivo por el coronavirus, ellos y sus compañeros de trabajo serán despedidos de sus trabajos y puestos en cuarentena. Las repercusiones les han enseñado el código del silencio.

Los defensores están presionando para que se adopten medidas que ayuden a los trabajadores agrícolas a sobrevivir al coronavirus y más allá. Cuando una trabajadora agrícola embarazada de 17 años murió de un golpe de calor en 2008 porque el agua potable estaba demasiado lejos de donde estaba recolectando (a pesar de las regulaciones en los libros desde 2005 diseñadas para prevenir tales cosas), una protesta condujo a regulaciones de seguridad mejoradas. En las redes sociales y en entrevistas, grupos como la UFW dicen que los trabajadores agrícolas siempre son esenciales para mantener alimentada a la nación.

El 2 de abril, casi dos semanas después de que la UFW envió una carta abierta en la que pedía a la industria agrícola que avanzara con reformas reales que protegerían a los trabajadores agrícolas de las consecuencias catastróficas en el (probable) caso de que el coronavirus llegara a los campos agrícolas, el sindicato UFW emitió otra , más largo. La carta firmada por la presidenta de la UFW, Teresa Romero, y su secretario-tesorero, Armando Elenes, pide a los agricultores que brinden licencia por enfermedad prolongada, eliminen las notas médicas obligatorias cuando los trabajadores reclamen días de enfermedad, hagan planes en el lugar de trabajo para hacer cumplir el distanciamiento social y otras medidas. obligatorio y para que los trabajadores tengan fácil acceso a los servicios médicos. Solicita una forma para que la gran mayoría de los trabajadores no sindicalizados sean examinados, examinados y tratados, y un pago por condiciones de vida peligrosas en forma de aumentos salariales o bonificaciones de $ 2 a $ 3 la hora.

 

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